Un pont-canal, des ponts- canaux...
Notre Saône et Loire est riche de musées, de monuments. Tous rendent compte de l'activité des hommes à différentes époques. Mais certaines de ces activités tombent dans l'oubli,  on ne les remarque plus, bien que nous les ayons sous les yeux ...
Ainsi, en suivant le trajet de mon canal, non pas dessus, mais à côté,  entre Digoin et Roanne, et en y faisant un peu attention, je découvre l'ingéniosité des constructeurs  qui, comme en établissant une route, ont dû faire franchir à leur ouvrage des rivières, ruisseaux, chemins, surtout le long de cette Loire que le canal borde sur une cinquantaine de kilomètres et qui reçoit sur sa rive gauche nombre d'affluents.
Dans son livre de souvenirs, "Nous les filles", Marie Rouanet évoque ainsi le pont-canal sur l'Orb :
"Quand nous avions le temps, nous allions jusqu'au Pont-Canal, l'aqueduc qui fait franchir le canal à l'Orb. Cette idée qu'un pont puisse faire traverser l'eau à l'eau a enchanté mon enfance. Quand du milieu du du Pont-Canal, nous regardions l'eau de l'Orb passer dessous, avec son courant perpendiculaire à celui du canal glissant dans l'espace au-dessus des arches, nous étions sûres d'assister à des prodiges"
Lorsque début 2014, j'ai rejoint Melay, j'ai bien sûr franchi avec ma péniche le superbe pont-canal de Digoin qui surmonte  la Loire...
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Il est un des premiers grands pont-canaux de France, avec 243 m de long.Ouvert à la navigation en 1838, en même temps que le canal, il a été remanié entre 1890 et 1896 dans le cadre de la mise au gabarit Freycinet du canal. Ainsi il a été approfondi par surélévation de son couronnement. Pas très loin d'ici, au bout du canal latéral à la Loire, plus célèbre encore, le pont-canal de Briare  beaucoup plus long (662 mètres ! ) et non pas en pierre, mais en métal !
Mais revenons sur notre canal où des passages bien plus modestes permettent aux affluents de la Loire de rejoindre cette dernière dans les meilleures conditions possibles, et surtout sans transformer le canal en barrage !
Il faut souvent être à pieds pour repérer les passages les plus modestes, ceux qui ne laissent passer qu'un ruisselet...
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On notera qu'à l'époque de construction de ce canal, tout appareillage était en pierres taillées et soigneusement maçonnées. Pas de tuyaux préfabriquése en 1838.
Sur l'image du centre, prise entre Melay et Briennon, à hauteur de "la Belle marinière" on voit que le canal est, comme souvent sur son parcours, en surplomb de la route, ce qui explique la construction du mur permettant de reculer la sortie du passage à hauteur du caniveau de la route.


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Sur l'image de gauche, traversée sous le canal ; à droite, sous la route, beaucoup plus étroite. On note l'augmentation de taille, évidemment liée au débit du ruisseau...

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 Ruisseau à gauche, chemin et ruisselet à droite. Aucune standardisation dans les ouvrages, à chaque fois, c'est du sur mesure !

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Le pont-canal qui enjambe la Teysonne se cache un peu, il faut traverser une grande pâture avant de l'atteindre ; on y voit le renfort de la rive par un appareillage de pierres taillées, afin d'éviter l'érosion,  et la taille de l'arbre abandonné dans le lit de la rivière, sur l'image de droite, nous donne une idée de la force des crues qui, bien sûr, justifient les dimensions de l'ouvrage...

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Pour terminer cette promenade, c'est comme le bouquet final d'un feu d'artifice : ce n'est plus le canal qui passe au-dessus de la rivière, mais le contraire : l'Oudan,  petite rivière capricieuse de 24 km de longueur, qui nait dans les Monts de la Madeleine s'est vu offrir un pont-rivière pour que son cours détourné puisse franchir le canal de Roanne à Digoin, juste à l'intersection de ce canal avec le bassin de l'Oudan.
Construit par le même architecte que le pont-canal de Briare, en 1897,  il lui est aussi très semblable, constitué d'une bâche métallique en acier reposant sur des culées maçonnées.

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On notera l'élégance des supports de la coursive de chaque côté de la bâche métallique constituant le pont-rivière. Sur l'image de droite, le long de la maçonnerie, on voit bien la trace des fuites à la jonction de la bâche avec le sol...
Voir également ci-dessous.
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Ce type de construction a eu des applications astucieuses dans l'entretien des canaux. Voyez l'exemple du canal de l'Ourq

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